美研制可数月往返火星的核聚变火箭

来源:互联网新闻 时间:2020-05-02 05:47

新华网华盛顿10月7日电(记者林小春)现有技术让宇航员往返火星约需500天,但美国科学家正研制一种利用核聚变技术驱动的火箭,可将往返时间缩短至半年左右。他们预测,数十年内核聚变火箭就将帮助人们进行火星等深空探索。

所谓核聚变,是指两个或两个以上原子核结合反应,从而获得巨大能量。太阳与恒星发光发热,就是因为它们的内部发生了核聚变反应。人类还根据核聚变反应制造出氢弹。

据美国太空网7日报道,美国空间推进技术公司MSNW最近给美国航天局介绍核聚变火箭研制进展时说,核聚变火箭并非科幻情节,而是完全可实现,有关物理学基础已在实验室里得到证明。利用核聚变火箭将人类在90天内送上火星,有可能在几十年内实现。

“大体上这将成为现实,”MSNW公司的科学家安东尼·潘科蒂说,“核聚变不仅发生在太阳上,也发生在我们的实验室里。”

按潘科蒂等人的设想,火星往返旅程只要210天,其中去程83天,回程97天,在火星上停留30天。他们的核聚变火箭工作原理是,先将氢的同位素氘氚等离子体注入一个金属室,然后利用磁场压缩等技术让等离子体发生核聚变,从而获得驱动能量。飞船上还装有太阳能电池板以收集太阳能,提供触发核聚变所需的初始能量。

研究人员说,他们正制造与真实火箭工作时差不多大小的核聚变实验设备,希望明年能取得突破。

据美国航天局估算,按照现有科技水平,进行一次往返火星的任务需500天左右。维持火箭在太空运行需要大量化学燃料,这意味着高昂的成本,仅发射成本就将超过120亿美元。此外,在太空时间过长,也给宇航员的健康带来很多风险。

美国总统奥巴马已提出,美国要在2030年中期将美国宇航员送上火星。因此,研制更先进的推进系统成为美国航天局的一个主要任务。目前,美国航天局通过“创新型先进理念项目”给MSNW与华盛顿大学组成的核聚变火箭研制小组提供资金支持。

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